Ruibarbo 101

Rhubarb 101

Crecí en una granja en una zona rural de Dakota del Sur con una madre que tenía un gusto especial por el ruibarbo. En el lado oeste de nuestro garaje es donde guardaba su propio escondite privado, una hilera bien plantada de unos 15 pies de largo. Mamá regresaba del jardín con un paquete de tallos de rubí y rayas verdes y procedía a preparar una variedad de pasteles y barras y, por supuesto, una cacerola hirviendo con la salsa de ruibarbo favorita de papá.



Mamá me enseñó a mojar los tallos crudos, vigorosamente agrios, en un tazón pequeño de azúcar, un regalo especial para cualquiera que ayudara en la cocina. Ahora, con mis propias plantas de ruibarbo, esta es una tradición que he mantenido con mis propios hijos. A nuestra hija menor le gusta especialmente esta golosina, siempre se apresura a acercar un taburete al mostrador y empezar a mojar.



Al crecer con ruibarbo, pensé que todos lo sabían: cómo se veía y cómo sabía. Y supuse que todas las cajas de recetas del país incluían al menos algunas tarjetas de recetas bien utilizadas que glorificaban esta humilde planta, probablemente con la letra de su abuela.

Pero desde que compartí la primera receta de ruibarbo en mi blog, solo unas semanas después las incursiones de una granjera nació en 2010, me di cuenta de lo equivocado que estaba. Así que estoy aquí para hablar de ruibarbo. Aquí está mi ruibarbo 101.




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1 - ¿Qué es el ruibarbo?

El ruibarbo es una planta perenne abundante, una de las primeras plantas comestibles que se cosechan cada primavera aquí en el Medio Oeste. La mayoría de la gente, incluyéndome a mí, usa ruibarbo como si fuera una fruta. Pero el ruibarbo es en realidad una verdura que se puede utilizar tanto en platos dulces como salados. Los tallos pueden variar en color, desde el rosa hasta el rojo intenso y, a menudo, tienen una franja verde brillante. Y contienen todo tipo de cosas buenas para usted, como antioxidantes, fibra, vitamina K, vitamina C, calcio, potasio y magnesio. Las hojas grandes en las puntas del tallo, por otro lado, son venenosas si se ingieren. Pero no dejes que eso te preocupe, simplemente corta las hojas y tíralas.




2 - ¿Dónde puedo encontrar ruibarbo?

Conozco a muchas personas que nunca pensarían en pagar dinero por ruibarbo. Si no tienen algunas de sus propias plantas en el jardín, saben de un puñado de vecinos que con gusto compartirían. Así que siempre sugiero que preguntes primero. Lo más probable es que alguien que conozcas tenga una planta o dos en las que puedas cortar algunos tallos. Busque tallos más largos que sean gruesos y firmes, brillantes y de apariencia saludable.

Si no tiene fácil acceso a las plantas de ruibarbo, haga un viaje a su mercado de agricultores local. También es probable que encuentre algunos en la sección de productos frescos de la tienda de comestibles.


3 - ¿Cómo limpio el ruibarbo?

Preparar el ruibarbo para usar en recetas es muy fácil. Simplemente corte las hojas y tírelas. Recorta las puntas de los tallos y luego lava y seca. Su ruibarbo ahora está listo para cortar en trozos del tamaño que desee. Encuentro el acto de cortar ruibarbo tan satisfactorio, muy parecido a picar apio.


4 - ¿Cómo almaceno el ruibarbo?

El ruibarbo se conserva muy bien en el cajón para verduras de su refrigerador durante una o dos semanas. Probablemente se ablandará durante ese tiempo, dejando los tallos un poco flácidos, pero eso no afectará al ruibarbo en las recetas que haga. Espere a lavar el ruibarbo hasta justo antes de usarlo.

El ruibarbo también se congela muy bien y con mucha facilidad. Simplemente lave y pique los tallos (de 1/2 a 1 pulgada de tamaño es ideal para la mayoría de las recetas) y colóquelos en una bolsa para congelar. ¡Congele y luego disfrútelo en cualquier momento que desee!


5 - ¿Cómo se usa el ruibarbo?

¡Ohhhhh, esta es la mejor parte!

Si bien el ruibarbo definitivamente se puede usar en aplicaciones saladas, lo encontrará con mayor frecuencia en aplicaciones más dulces. Es posible que haya escuchado hablar del ruibarbo como planta de pastel, ya que a menudo se espesa con harina o maicena, se endulza con azúcar para atenuar su acidez y luego se usa como relleno para pasteles, patatas fritas, zapateros y tartas. Una de mis recetas favoritas en esta categoría es el pastel de natillas de ruibarbo de mi abuela .

El ruibarbo también se presta perfectamente para panes y pasteles. La foto de arriba es de mi suegra pastel de café con nueces de ruibarbo , la primera receta de ruibarbo que aparece en mi blog.

Hay puristas del ruibarbo que no soportan la idea de mezclar bayas con su ruibarbo. Pero siempre amaré esta combinación de colores y sabores, especialmente cuando se trata de mermelada de ruibarbo. Las bayas añaden un enrojecimiento brillante, además de una dulzura natural que juega maravillosamente con el ruibarbo. Esta receta para barras de miga de ruibarbo de fresa es un gran lugar para comenzar si no ha experimentado juntos las bayas y el ruibarbo.

Nunca puedo dejar pasar la primavera sin hacer al menos un frasco de jarabe de ruibarbo . ¿Ves ese hermoso color rojo? Eso es ruibarbo puro, sin colorantes añadidos. A mi familia le gusta disfrutar de este dulce jarabe rociado sobre panqueques, waffles y tazones de bayas frescas con bolas de helado de vainilla.

También me gusta usar este jarabe para condimentar bebidas. Revuelva un poco en su limonada helada o agua mineral con gas para un refresco dulce y fruncido. O hacer mojitos de ruibarbo (mostrado anteriormente). O margaritas de ruibarbo . Mi abuela solía hacer vino de ruibarbo. ¡Las posibilidades son deliciosamente infinitas!

Y ahora les voy a dejar con un instructivo para una salsa de ruibarbo simple, una de las favoritas de mi papá. Mamá no me deja ni siquiera llamarlo receta. Todo lo que necesita son tres ingredientes: ruibarbo, agua y azúcar.

Así es como mamá me enseñó a hacerlo ...

En una cacerola mediana a fuego medio a medio-alto, mezcle 1 libra de ruibarbo picado, 1/4 taza de agua y 1/3 taza de azúcar. Deje que hierva y luego baje el fuego a medio-bajo y déjelo hervir a fuego lento hasta que el ruibarbo se rompa pero aún queden trozos. Esto debería tomar de 10 a 15 minutos, dependiendo de la ternura del ruibarbo. Asegúrese de probar la salsa mientras hierve a fuego lento, agregando más azúcar si le gusta una salsa más dulce. También puede crear una salsa más fina agregando más agua, si lo desea. Retire la sartén del fuego.

Luego sirva la salsa de ruibarbo tibia, fría oa temperatura ambiente. Es fabuloso sobre bizcocho, pastel de ángel, waffles y panqueques. Y helado. Definitivamente. Me encanta con una bola de helado de vainilla.


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