La operación vaca-becerro

Cow Calf Operation

Por Marlboro Man.

Mi papá siempre dijo que estamos en el negocio de vender pasto, no ganado. Nuestro rancho principal está ubicado en el condado de Osage, Oklahoma. Esto se encuentra en el extremo sur de Flint Hills, uno de los mejores ecosistemas de pastoreo en los EE. UU. Para vender de manera más efectiva el pasto en nuestro rancho, siempre estamos evaluando lo que creemos que funcionará mejor; lo mejor es un equilibrio entre lo que es más rentable y lo que es mejor para la tierra. Para lograr esto, realizamos tres tipos de operaciones en nuestro rancho y nos ajustamos de acuerdo a lo que creemos que funcionará mejor.



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Operación vaca-becerro

Así es como suena: eres dueño de un rebaño de vacas y luego vendes los terneros que se producen. Las operaciones de vaca-becerro son la columna vertebral de la industria de la carne de res y se componen principalmente de operaciones más pequeñas que poseen entre 10 y 100 vacas. Se considera un tipo de operación ganadera más conservadora, pero todavía hay muchas variables que afectan su rentabilidad.

La variable más grande con cualquier operación vaca-becerro es la tasa de concepción. Una vaca tiene un período de gestación de nueve meses y necesitas que todas tus vacas se vuelvan a reproducir casi tan pronto como hayan parido. Conseguir que las vacas se vuelvan a criar es fundamental para tener una operación rentable de terneros, ya que debe poder vender un ternero de sus vacas cada año para tener los ingresos.

Parto en primavera versus parto en otoño

La mayoría de las operaciones de vaca-becerro en los EE. UU. Tienen vacas de parto en primavera, lo que significa que los becerros nacen en la primavera de cada año. La temporada de parto de primavera suele ser de marzo a mayo en nuestra área, pero la temporada de parto varía en diferentes partes del país dependiendo del clima (cuanto más al norte está una operación, más tarde prefieren su temporada de parto para evitar las inclemencias del tiempo). Los terneros permanecerán al lado de sus madres hasta aproximadamente los ocho meses de edad. Luego serán destetados y vendidos en algún lugar de octubre a diciembre.

En nuestro rancho, también tenemos vacas que parieron en otoño, donde la vaca da a luz en el otoño (idealmente en algún lugar de septiembre a finales de noviembre) y los terneros son destetados en julio o agosto del próximo año.

Prefiero las vacas que paren en otoño por dos razones: una, los terneros son más grandes cuando son destetados (el tamaño de los terneros al destete es una de las mayores diferencias entre las operaciones de vacas rentables y no rentables) y después de ser destetados, los novillos se pueden mantener el rancho durante tres meses en pasto y luego se vendió como un año adulto que pesaba 750 libras. Después del destete, lo mejor de las terneras son excelentes vaquillas de reemplazo que se pueden criar ese otoño y estar listas para parir el próximo otoño.

La segunda razón por la que prefiero las vacas que paren en otoño es que si no se vuelven a reproducir en el otoño después de dar a luz, aún pueden volver a reproducirse en la primavera siguiente. Esto permite que sus vacas no se vuelvan a criar de inmediato, pero aún así no pierdan un año de ingresos.


Eso puede ser un poco confuso, así que lo expondré un poco: una vaca criada en el otoño de 2011 dará a luz en el otoño de 2012. Luego, destetará a ese ternero en 2013 (esto debería darle una idea de qué tan largo es el negocio del ganado). Ahora, devolverá los toros a esas vacas casi tan pronto como den a luz para que tengan un ternero gestando y un ternero amamantando. Si la vaca que parió en otoño que dio a luz en 2012 no se vuelve a criar en el otoño, es de esperar que aún pueda criarla en la primavera de 2013 para asegurarse de que dará a luz un ternero en la primavera de 2014. Una vaca que se cría en la primavera de 2013 dará a luz en la primavera de 2014 y tendrá un ternero para vender en el otoño de ese año, lo mismo que la vaca que se crió en el otoño de 2012.

Por el contrario, si una vaca que parió en primavera da a luz en la primavera de 2012 y no se vuelve a criar hasta el otoño de ese año, entonces el próximo ternero nacerá en el otoño de 2013 y no podrá vender nada hasta el otoño de 2014. Esto te dejará vendiendo el primer becerro en el otoño de 2012 y el próximo becerro en 2014, lo que hace que 2013 sea un año muy largo sin ingresos.

Entonces, en resumen, puede pasar de otoño a primavera sin perder un año de ingresos. Pero si va de primavera a otoño, perderá un cheque de pago en el camino.

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Alimentando a las vacas

Para garantizar una buena tasa de concepción, sus vacas deben estar gordas y felices. Esto significa proporcionarles mucha hierba. Para nosotros, en nuestra área, se necesita un promedio de siete acres por cada unidad vaca-becerro. Nuestro césped perderá la mayor parte de su contenido proteico en los meses de invierno, por lo que aunque suele quedar mucho forraje en invierno, tenemos que complementarlo con cubitos de proteína durante el invierno. Este es un alimento elaborado con harina de trigo y semillas de algodón y tendrá entre un 20 y un 35 por ciento de contenido de proteína. Alimentamos a nuestras vacas de 5 a 10 libras de estos cubos al día desde mediados hasta finales de octubre hasta mediados de abril. Otro aspecto importante es el suministro de minerales suplementarios, que se mantienen en cada pastura de forma constante para proporcionar a la vaca los nutrientes y minerales que no obtiene de la hierba.

Los toros

Una vez que haya cubierto todas sus bases para asegurarse de que las vacas estén en buena forma, todavía tiene que abordar la otra parte de la ecuación de concepción: los toros. Nosotros, como la mayoría de las operaciones comerciales de terneros, compramos nuestros toros a un criador registrado que se especializa en la cría de toros. Esta no es la forma más barata, pero el uso de toros de calidad es la forma más rápida de mejorar la calidad de sus terneros. Se necesita un toro por cada 15 a 20 vacas y debe reemplazar sus toros cada 4 a 6 años.

Incluso haciendo todo lo posible para asegurar la tasa de concepción más alta posible en sus vacas, aún necesita planificar que entre el 10 y el 20 por ciento de sus vacas no sean reproducidas. Esto puede deberse a todo tipo de razones: edad, salud o incluso un toro malo (a pesar de sus mejores esfuerzos). Independientemente, debe tener un plan para abordar este problema porque no puede permitirse criar vacas que no estén produciendo terneros. Lo que hacemos es intentar comenzar con las vacas que paren en otoño, y si pasan al parto en primavera, no es gran cosa. Pero una vez que no puedan volver a ser criadas como una vaca que parió en primavera, tendremos que reemplazarla por otra vaca.

Reemplazo de vacas

Hay dos formas de reemplazar una vaca. Una es criar algunas de sus propias becerras como reemplazos. Como dije antes, esto funciona bien al llevar el extremo mejor y más grande de nuestros terneros de otoño para regresar al rebaño con una buena vaca joven. Obtiene un reemplazo de alta calidad de esta manera, pero requiere que reserve espacio para cultivar estas vaquillas durante un año hasta que tengan su primera cría. La parte más difícil de cualquier operación vaca-becerro es esperar a ver los resultados. Las decisiones de cría que tome hoy no se materializarán en dos años, cuando finalmente tenga un ternero para vender.

La otra forma de reemplazar una vaca es comprar una vaca criada o una novilla como reemplazo. Debido a la sequía en el sur durante los últimos años, ha sido mucho menos costoso comprar una vaca de reemplazo que criar la tuya propia. Ahora que parece que podríamos tener un año con mejor clima, creo que esa dinámica cambiará. Así que este año hicimos planes para criar muchas de nuestras propias vaquillas.

Pérdidas

El objetivo de una operación vaca-becerro es hacer todo lo posible para asegurarse de que todas las vacas que tiene estén produciendo. Porque desafortunadamente, a pesar de sus mejores esfuerzos, una pequeña cantidad de vacas y terneros no lo lograrán. Puede perder terneros, e incluso vacas, debido a enfermedades, ventiscas, coyotes, rayos, tornados o incluso a un gato de bomba de aceite ocasional. En el último escenario, la compañía petrolera propietaria del gato le reembolsará la pérdida. Pero todos los demás factores son solo uno de los muchos costos de criar ganado. Debe planear perder entre el 0,5 y el 2 por ciento de sus vacas y entre el 2 y el 5 por ciento de sus terneros por año. (Algunas de las pérdidas de terneros serán vacas que se consideraron criadas pero que terminaron sin tener terneros porque el veterinario lo llamó mal o se produjo un aborto espontáneo). La pérdida de vacas y terneros es la parte más difícil de nuestro negocio, no solo porque duele financieramente , sino porque también tiene un costo emocional. Pasamos y cuidamos a este ganado todos los días durante las temporadas de parto de invierno y primavera, alimentándolos, cuidándolos, sacando terneros y haciendo todo lo posible para cuidarlos. Es difícil perder uno, especialmente los terneros.

Rentabilidad

Cuando el mercado de ganado es bueno como lo es ahora, una operación vaca-becerro puede ser muy rentable. Requiere mucho trabajo y administración, pero vale la pena cuando está produciendo un producto del que está orgulloso y puede ganarse la vida haciéndolo. La mayoría de los vaqueros están orgullosos del ganado que crían.

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Para evaluar si creemos que deberíamos usar más de nuestro rancho para nuestra operación de vaca-becerro, debemos tener en cuenta todos los factores anteriores. También consideramos la cantidad de esfuerzo involucrado frente a la ganancia que se puede obtener por acre. Para ayudar con el lado de las ganancias, realizaremos un análisis exhaustivo de equilibrio para determinar cuál es nuestro rendimiento por acre. A continuación se muestra un ejemplo aproximado:

Supuestos de ingresos: 50/50 de becerros divididos entre novillas y novillos (una cosa que no mencioné es que los terneros novillos son preferibles a las novillas porque valen más. Valen más porque aumentan de peso más rápido y más barato que las novillas) y un destete del 95%. Velocidad.

Supuestos de gastos:
Todas las vacas de reemplazo se compran, no se crían.
Reemplazar el 15% de las vacas cada año.
Un empleado por cada 1000 vacas.
Pedir prestados $ 1,000 por vaca al 4% de interés (la mayoría de los ganaderos, incluidos nosotros, tienen que pedir prestado dinero para comprar el ganado).
Gastos varios: seguros, impuestos prediales, gastos de marketing, servicios públicos, fumigación de malezas, etc.

La ganancia bruta por acre de $ 50 sería el rendimiento más alto que jamás hayamos tenido por una operación de terneros. Luego, tenga en cuenta que la compra del terreno cuesta $ 1,100 por acre y que el rendimiento de su inversión es un 4,5% poco notable - Si eres dueño de tu tierra libre y limpia. Si alquila su terreno, deberá agregar otro gasto de alquiler, que será de $ 20 a $ 25 por acre. Si ha pedido prestado dinero para comprar el terreno, probablemente se pagará el total de $ 50 de alquiler cada año para realizar el pago de su nota ... pero, en el lado positivo, debe poseerlo gratis y sin liquidación en 20 años.

Como dije: la agricultura es un negocio a largo plazo.

Debido a que esto me tomó tanto tiempo, trataré de cubrir los otros dos tipos de operaciones de ganado la próxima semana. Mientras tanto, estoy seguro de que me he perdido algo, así que si tiene alguna pregunta, hágamelo saber e intentaré responder.

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