¿Tu crees?

Do You Believe

Ésa es la cuestión central de una película inteligente y perspicaz de 1947 que, a primera vista, no parece más que una película querida sobre Santa Claus.



Una mañana de Acción de Gracias, un hombre amable y barbudo llamado Kris Kringle aparece en las calles de Manhattan. Él está regañando suavemente a un comerciante cuyo escaparate de la tienda de regalos tiene un diorama del trineo de Papá Noel y los renos exhibidos incorrectamente. Las posiciones de Cupido y Blitzen están invertidas, como ve, y Dasher debería estar a la derecha de Santa. Lo más atroz de todo es que las astas de Donner tienen cuatro puntas, no tres.



Luego, el Sr. Kringle deambula por el área de preparación para el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's y descubre que su Papá Noel ha estado bebiendo. Indignado al pensar en los niños presenciando este espectáculo vergonzoso, amenaza con golpear al tipo con su bastón. A instancias de la señorita Doris Walker, la ejecutiva prometedora y sensata a cargo del desfile, acepta en cambio ocupar el lugar del tipo en la carroza de Macy's y, más tarde, como el Papá Noel oficial de Macy's.

De la cabeza a los pies, este Kris Kringle es Santa, como si hubiera nacido en la mansión. Todos, desde los padres de los niños, hasta Doris y el propio R.H. Macy, están de acuerdo en que es lo mejor que han visto. Y aunque Kris no le da mucha importancia, se alegra si le piden que confíe que él es, de hecho, el verdadero Santa Claus.



La gente cae en uno de dos campos, aquellos que llegan a aceptar esto como un hecho, y aquellos que afirman, en palabras de Doris, que este Kris Kringle es simplemente un buen hombre con una barba blanca.

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Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias, de las que no tenemos ninguna. Pero hay algo en la forma en que se comporta, a la vez regio, presidencial, modesto, humilde, el suave acento británico. Él escucha, como si fueras la única otra persona en la habitación. Hay un aura vaga pero de alguna manera cierta de seriedad en su hombre. Algo intangible. Y ese algo nos hace querer creer.

La pequeña Susan Walker también quiere creer. Pero su madre insiste en que albergar esos mitos puede dañar la mente de un joven. En última instancia, Kris llega a ver a Doris y su hija como una prueba de fuego de su relevancia en el mundo moderno. Si puede convencerlos de que es real, tal vez haya esperanza. Espero que el comercialismo vacío no sea una fuerza imparable, que en el fondo la gente todavía se preocupe más por los demás que por las cosas. En el lenguaje actual, la pregunta es si la frenética devoción por el Black Friday y el Cyber ​​Monday ha eclipsado nuestro amor por la familia y la amistad.



Parece que todos estamos tan ocupados tratando de vencer al otro para hacer que las cosas vayan más rápido, se vean más brillantes y cuesten menos esa Navidad y me estoy perdiendo en la confusión, se lamenta Kris a Doris.

Supongo que en prácticamente todos los puntos de la historia, la gente piensa que está marcando el comienzo del fin de la bondad y la decencia. Busqué la reseña original del New York Times de 1947 de Miracle on 34th Street. El crítico señaló que el encanto y la calidez de la película eran particularmente apreciables en este día oscuro.

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Esta película siempre fue una de las favoritas de las fiestas en nuestra casa, en parte porque mi abuela materna afirmó que el apuesto protagonista romántico John Payne era su primo perdido de Virginia. Recientemente pregunté este hecho con mi tía Sandy, directora de genealogía de la familia, quien me dijo que la abuela de mi abuela era una Payne y que su bisabuelo era un tal George Washington Payne. Todos provenían del mismo lugar del bosque que el actor Payne. Aunque ciertamente no es una prueba, es una prueba prima facie de su afirmación, que creo que es cierta.

Todos hemos tenido nuestros momentos de duda sobre Santa. Una víspera de Navidad Mi hermano y yo instalamos una serie de espejos en los conductos entre el árbol de Navidad de nuestra familia y el dormitorio de arriba que compartimos. La bonanza de inteligencia de esa noche incluyó un juego de Candy Land claramente visible y un vistazo a una rueda de bicicleta. En cuanto a si estos elementos fueron colocados allí por un ser sobrenatural benévolo con un traje rojo que existe fuera del tiempo lineal, la evidencia no fue concluyente.

La belleza de Miracle on 34th Street es que nunca nos obliga a tomar una posición de una forma u otra. No hay flashbacks de su historia de fondo en el Polo Norte. No hay trineos voladores tirados por renos. Cada mañana, Kris toma el tren a su nuevo trabajo en Macy's. Se cambia en el vestuario de los empleados, cena en la cafetería.

Debo señalar que ha habido muchas versiones de esta película, pero ninguna tan buena como la original, debido en gran parte a Kris de Edmund Gwenn. Él es el patrón de oro de Hollywood Santas. Sir Richard Attenborough se acercó más en el remake de 1994 producido por John Hughes. Pero es Gwenn, quien ganó el Oscar por su interpretación, lo que más nos inspira a creer.

Pero, de nuevo, ¿qué nos impulsa a dar tal acto de fe?

La ciencia está llegando a la noción de que la creencia más allá de la razón está genéticamente ordenada, conectada a nuestro cerebro. Esta habilidad, o adaptación, dependiendo de su punto de vista, nos hace querer y necesitar creer en cosas que no podemos ver o tocar. Sin embargo, no es una explicación muy satisfactoria.

Hay todo tipo de creencias. Existe una creencia pura e incondicional, en cosas para las que no hay pruebas terrenales. Existe una creencia que llega en forma de conclusión basada en hechos y pensamiento crítico. Existe la simple creencia de que mañana será un día mejor. Pero toda creencia implica una elección. Elegimos creer o no.

John Payne, como Fred Gailey, el aspirante a pretendiente de Doris y amigo y defensor de Kris, elige creer. Tan fervientemente que accede a defender a Kris en la corte contra una petición de internamiento en el pabellón psiquiátrico del famoso Hospital Bellevue de Nueva York.

El juicio de la cordura, muy publicitado y divisivo, amenaza con destruir el incipiente romance entre Fred y Doris.

No es solo Kris la que está siendo juzgada, le dice Fred. Es todo lo que representa: bondad, alegría, amor y todos los demás intangibles. Estos intangibles de la vida, dice, son las únicas cosas que realmente valen la pena. Pero Doris descarta esta tontería y explica que tal frivolidad no es la forma en que uno sale adelante.

Una vez más, una película intenta decirnos algo que sabemos en el fondo, pero que no se nos da muy bien recordar.

Doris vuelve, por supuesto. Pero la facilidad con la que se une al campo de los Creyentes puede ser mi única crítica a la película. En una escena, ella tiene hombros acolchados y No No No, y en la siguiente pone su nueva fe por escrito, como un apéndice a una carta que su hija ha escrito para Kris. Pero perdonamos a la terca y decidida Maureen O’Hara porque es malditamente adorable.

La escena de la sala del tribunal termina con Kris ganando el día, y hay una coda en la que Doris y Fred se encuentran con la casita precisamente como la que Susan le dijo a Santa que quería para Navidad.

Pero para mí, si este Kris Kringle es el único verdadero Santa no es el punto.

Creo que se trata de la niña holandesa. Una refugiada de guerra de un orfanato en Rotterdam que no habla inglés, ve a Kris en el desfile e insiste a su madre adoptiva en que él es verdaderamente Santa - Sinterklaas como se le conoce en Holanda - y que podrá hablar y entender. su. Esta escena probablemente se le escapa a la mayoría de las audiencias del siglo XXI, pero en 1947, la ocupación nazi de Europa y su incalculable costo humano fue una nueva memoria colectiva. Sospecho que este suave intercambio, entre un protector tranquilizador y un niño que había sobrevivido a tal oscuridad, tuvo una resonancia poderosa para la gente.

En la conversación sin traducir en holandés, Kris le pregunta qué le gustaría para Navidad. Nada, responde ella. Ella está a salvo ahora. Tiene una madre cariñosa, una familia que la cuida. Pero sería bueno que alguien pudiera cantar con ella, en su propio idioma, una canción navideña que aprendió hace mucho tiempo.

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En este momento, quién es él es irrelevante. Es más una cuestión de si creemos en lo que él representa.

Y creo que se reduce a la cantidad de valores que ponemos en la proposición de que el mundo es en gran medida lo que lo hacemos y lo que elegimos creer o esperar unos de otros.

Y no necesitamos que Santa Claus nos lo diga.

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