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Ahora tenemos un hijo adoptivo. Su nombre es Jamar. No he escrito ni hablado públicamente mucho sobre él, porque por un lado, la agencia estatal que maneja la crianza tiene reglas estrictas contra la publicación de información sobre niños de crianza en las redes sociales, lo cual entiendo. Pero sobre todo, y esto está ligeramente relacionado, me siento protector con Jamar y siempre he querido que su historia fuera suya y no forraje para mis redes sociales, que a menudo están plagadas de videos tontos de mis Basset hounds corriendo hacia la cámara en cámara lenta. . Además, nunca quise someter a Jamar a más atención de la que él quería o necesitaba antes de que tuviera la oportunidad de instalarse y orientarse en nuestra casa. ¡Necesitábamos dejar que las cosas respiraran!



Ahora estoy escribiendo sobre Jamar porque después de un año y medio de vivir en nuestra casa, él es una parte inextricable de nuestra familia loca y me resulta cada vez más extraño no para hablar de él. Ahora tiene dieciocho años, lo que significa que las restricciones de la agencia estatal ya no se aplican y, sobre todo, me dijo que está cansado de sentir que estamos tratando de esconderlo del mundo. ¡Está listo para cantar, bailar, para debutar! ¡Manos de jazz, Jamar!

Es una parte inseparable de nuestra loca familia.



Bien, eso es una exageración. Lo que estoy tratando de decir es que le parece bien que hable de él ahora, y cree que ya es hora, teniendo en cuenta que lleva más de un año en la familia. Así que permítanme aprovechar esta oportunidad para contarles todo acerca de mi hijo extra brillante, brillante y audaz llamado Jamar.

Que llegara a ser nuestro hijo adoptivo fue completamente circunstancial. Criar a un niño nunca fue algo Ladd y yo perseguido o sentirse llamado a hacerlo, pero las circunstancias de Jamar se nos presentaron de una manera que no podíamos ignorar, así que, para resumir, los seis pies y cinco pulgadas de él aparecieron en nuestra casa una tarde, bolso en mano, listos para Múdate. Ladd, quien tuvo la idea inicial de que Jamar viviera con nosotros, lo había visto un par de veces durante la práctica de fútbol de la escuela secundaria ese verano. Mis chicos también lo conocían. Yo, por otro lado, nunca había conocido oficialmente a Jamar antes de ese día, y nuestra primera interacción fue algo así.

¡Oye! Dije, mirando hacia arriba. (¡Dirigirte!)



Hola, dijo, mirando hacia abajo. (Mido un metro setenta y cinco). . . ¿Qué pasa? Yo pregunté.

No mucho, respondió.

Me alegro de que estés aquí, dije.

Gracias, dijo.

¿Galleta? Yo pregunté.

¡Oh sí! exclamó, mirando la fuente que estaba ofreciendo. Sacó uno de la parte superior de la pila. Las cookies son siempre un buen punto de partida.

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Ladd y yo le mostramos la habitación de Alex y Paige, que no había tenido la oportunidad de convertir de su país de las maravillas de arañas de cristal en algo un poco más acorde con los gustos de un adolescente promedio, pero a Jamar no pareció importarle. Esa primera noche, fue a un rodeo con Bryce y Todd como si fuera algo cotidiano. Pensamos que también podríamos darle un curso intensivo sobre las actividades recreativas de Drummond, ¡y un rodeo era un lugar tan bueno como cualquier otro! Mis hijos se habían hecho amigos recientemente de Jamar a través del fútbol (se había transferido de Tulsa unos meses antes) y se lo pasaron muy bien juntos en el rodeo. Jamar incluso llevaba un sombrero de vaquero. ¡Las cosas empezaron con éxito!

Hablando de un curso intensivo sobre actividades recreativas de Drummond. . . dos días después, Jamar se subió a uno de nuestros vehículos todo terreno y despegó por nuestra carretera. Nunca había conducido antes, así que cuando vio el vehículo en el garaje pensó que le parecía una actividad divertida. A unos cincuenta metros de la carretera, hizo un giro demasiado cerrado y terminó volcando el vehículo todo terreno y lastimándose gravemente el pie. Un injerto de piel (¡ay!) Y una cirugía de reparación de tendones (¡ay doble!) Más tarde, tuvo que permanecer en cama durante más de seis semanas para que su pie tuviera tiempo de curarse. Para un niño con aspiraciones a una carrera futbolística, fue un momento peligroso y aterrador. Traté de ayudarlo a ver que su accidente podría haber sido mucho, mucho peor, pero esto fue poco consuelo para él, considerando que el fútbol era el futuro que veía para sí mismo, y por el momento eso parecía estar en duda.

Me sentí mal por Jamar, siendo nuevo en nuestra casa y de repente me quedé dormido con una lesión en el pie, así que lo compensé en exceso sirviéndole porciones generosas (de gran tamaño) de comida casera todas las mañanas, al mediodía y por la noche, y se las entregué en un bandeja con todos los condimentos y bebidas que pudiera necesitar, olvidándose de tener en cuenta que el tipo estaba acostado en la cama, incapaz de moverse mucho y gastando muy pocas calorías en un día. Este desafortunado lado cariñoso de mí se combinó con el apetito de su robusto atleta para ayudarlo a subir rápidamente treinta libras (actualización: ¡que ha perdido desde entonces!) . . y digamos que oficialmente aprendí mi lección sobre el control de las porciones para un paciente postrado en cama. Resulta que no puede aplicar la misma fórmula que usa con un ganadero ocupado. Lo siento, Jamar, ¡mi corazón estaba en el lugar correcto! (Ladd nos ha hecho pasar un mal rato a ambos por esto durante meses y dice que no puede dejarnos desatendidos. Le respondo que no queremos escucharlo, considerando que usa la misma talla de jeans que usaba cuando me casé con él. )

El accidente de Jamar, aunque terrible, terminó teniendo un beneficio inesperado para nuestra familia recién modificada: nos obligó a todos a acercarnos bastante y rápido. Cambié el vendaje de Jamar en su pie todos los días, le di su medicamento a tiempo y lo revisé en medio de la noche, a veces solo lograba despertarlo, ya que tiene el sueño ligero. . . pero de nuevo, ¡tenía buenas intenciones! Ladd lo llevó a sus citas médicas y sesiones de fisioterapia en Tulsa, y hubo muchas. Bryce y Todd lo ayudaron a entrar y salir de la cama, envolvieron su pie en plástico antes de tomar una ducha y salían con él cuando se aburría. Todos estábamos en el negocio de Jamar, y si alguna de nuestras partes había dudado para interactuar y sentirnos cómodos entre nosotros, su lesión derribó rápidamente esas paredes y nos dio a todos una razón para unirnos. Jamar tuvo que aprender a confiar en nosotros, lo que no fue fácil. Pero de nuevo: curso intensivo.

Durante el año posterior a su accidente, Jamar desafió el pronóstico ortopédico original (algo espantoso) y, aunque tiene una cicatriz perversa y una historia increíble para contarle a sus hijos algún día, ha vuelto a la funcionalidad completa. Pudo comenzar a jugar al fútbol a mitad de temporada y se ha establecido como un miembro de pleno derecho de nuestra familia. Hemos tenido algunos baches en el camino aquí y allá que hemos tenido que abordar, pero lo mismo ocurre con Bryce y Todd, o con cualquier adolescente, para el caso. De hecho, tener dos hijos adolescentes propios ha resultado ser un desafío y una ventaja durante todo este proceso. Un desafío, porque Jamar y Bryce tienen solo un mes de diferencia de edad, y ha habido algunas guerras territoriales naturales y choques de personalidad que Ladd y yo hemos tenido que arbitrar. Puede ser complicado, porque somos conscientes de no hacer que Bryce sienta que toda su vida en casa ha cambiado, pero también somos conscientes de no tomar por defecto el lado de Bryce sobre el de Jamar. En pocas palabras, hacemos que se den la mano mucho.

También es un ventaja tener otros dos hijos adolescentes, porque la casa de Drummond es solo una gran sopa de testosterona y bolsas de gimnasia repugnantes, y a veces Ladd y yo solo tenemos que levantar las manos y rendirnos al caos y la interrupción, y no estoy hablando de la interrupción de agregar un nuevo niño a la mezcla. Estoy hablando de la interrupción de tener adolescentes varones en la casa, punto, con sus discusiones y peleas y luchas y golpes y comiendo y calcetines sucios y solo la huella general que dejan tres humanos de su tamaño. Bien podríamos acabar con todo esto de una vez. Es mucho más eficiente de esa manera.

'Hacemos que se den la mano mucho'.

Hablando de comer, aquí hay otro desarrollo inesperado: durante años, he disfrutado del lujo de poder almacenar artículos comestibles especiales en mi cocina, como cerveza de raíz endulzada con stevia y galletas sin granos, sin conocer a ninguno de los niños de Drummond (o, especialmente, mi esposo) alguna vez los tocaría. ¡Pero Jamar come y bebe todas mis comidas especiales! Le encantan mis artículos de supermercado extraños y fuera de lo común, y me he visto obligado a establecer algunos límites serios para la salud a largo plazo de nuestra relación. Le expliqué lo lejos que vivíamos de una tienda que vende, por ejemplo, cerveza de raíz de stevia (Tulsa, la ubicación más cercana, está a una hora y veinte minutos), y que durante el transcurso de mi ajetreado día en casa, podría trabajar. abrí el apetito por uno y me obligué a esperar una o dos horas antes de participar. Y si finalmente decido hacerlo y descubro que la última cerveza de raíz de stevia se ha ido cuando abro el refrigerador, podría romper a llorar y tener un colapso, ¿seguramente él no quería tener que presenciar eso?!? Entonces tenemos un entendimiento: debe sentirse libre de servirse a sí mismo toda la cerveza de raíz de stevia que quiera. excepto el último, porque si se lo lleva, no será bonito !!

(Se rió cuando le expuse todo esto. Nunca antes había conocido a nadie tan protector con la cerveza de raíz, y creo que pensó que estaba bromeando).

(Es mejor que nadie se interponga entre mis amadas bebidas carbonatadas y yo).

Este verano, Bryce y Jamar comenzaron a pescar juntos, lo que siempre ayuda a unir a los hombres jóvenes. La pesca fue idea de Jamar; no es una actividad común en la familia Drummond, ya que Ladd generalmente se ocupa de la ganadería cuando está afuera, pero a Jamar le recuerda muchos buenos momentos de su infancia. Resultó que la pesca transformó por completo el tiempo libre de Bryce durante el verano, y estaba tan agradecido que decidí que quería comprarle a Jamar un nuevo equipo de pesca para agradecerle por ayudar a Bryce y a todos sus amigos, quienes poco a poco empezaron a unirse a la pandilla de pesca. —Navegue por el nuevo mundo de los señuelos y líneas de pesca. Así que una noche, muy tarde, me fui de compras en línea, y finalmente me decidí por el mega juego de elementos esenciales de pesca perfecto (mega no le hace justicia), completo con dos postes, una caja de aparejos y todos los señuelos y rigamarole. hombre serio del mar (estanque) necesitaría. Había cortadores, artilugios y herramientas especiales, y estaba impaciente por dárselos a Jamar.

Cuando finalmente llegó la caja, la dejé toda sobre la encimera de la cocina para que la viera tan pronto como entrara a la casa. Mientras contemplaba la vista, sus ojos se agrandaron. . . luego se echó a reír.

¿Que es tan gracioso? Yo pregunté.

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Cogió uno de los postes. Oh nada . . . , él dijo. Esto fue agradable, gracias, Mama Ree. Sin embargo, todavía tenía una sonrisa en su rostro; realmente no podía ocultarlo.

Espera, dije. Que es tan gracioso . . . ¡Dime!

Bien . . . Él dudó. Todo esto es cosa de pesca con mosca.

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Resulta que le compré un mega set de lo mejor pesca con mosca lo esencial que el dinero puede comprar. Para estanques de rancho en Oklahoma. ¡Siempre lea la letra pequeña cuando vaya de compras en línea a altas horas de la noche! Sin embargo, esto es algo de lo que Jamar y yo todavía nos reímos. . . lo que podría haber hecho que valiera la pena la compra desafortunada.

Podría seguir y seguir sobre Jamar, mi hijo extra. Es más grande que la vida, tiene una risa hilarante y es extremadamente inteligente, tanto en los libros como en la calle. Es un gran niño que ha superado algunas dificultades en su vida, sin mencionar un duro accidente (y una madre adoptiva que lo sobrealimentó e involuntariamente intentó convertirlo en un pescador con mosca). A través de una tonelada de determinación, Jamar se ha destacado en el fútbol y ya ha recibido un par de ofertas universitarias, ¡y seguro que habrá más! Estoy orgulloso del niño y no puedo esperar a ver adónde lo lleva la vida.

Estaré en las gradas animándolo.

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